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Discos duros

El disco duro  es el componente informático que más ha avanzado en las últimas décadas. Pocos años atrás los discos duros apenas sobrepasaban los 8GB, pero hoy pueden superar fácilmente los 500 e incluso llegar a 1.000. Como ocurre con otros componentes del ordenador, la elección de un disco duro dependerá sobretodo del uso que le vayamos a dar y del dinero que estemos dispuestos a invertir.

Características generales

La principal función del disco duro es almacenar todos los programas y archivos del ordenador. Cuantos más gigabytes posea, mayor cantidad de información podrá guardar. Entre los factores más importantes que debemos tener en cuenta a la hora de comprar un disco duro se encuentran la capacidad de almacenamiento, el buffer de memoria, el interfaz y las RMP.

  • Capacidad de almacenamiento. 60GB  es actualmente la cantidad más habitual, aunque 100GB  y 120GB  son recomendables si pensamos almacenar una gran cantidad de datos.
  • Buffer de pista. Es una memoria que se encuentra en el controlador interno del disco duro. Ha de ser proporcional al número de gigabytes que contenga (ver cuadro más adelante). 
  • Interfaz. Facilita el flujo de información que se transmite o entre el programa y el usuario o entre distintas aplicaciones.
  • RMP. Representa la velocidad con la que giran los platos del disco, lugar donde se almacenan magnéticamente los datos. La regla a seguir es simple: cuanto mayor sea la velocidad de rotación, más rápida será la transferencia de los datos. Esto se mide según el número de revoluciones por minuto (RPM). Los discos duros IDE comienzan con unas 5.400RPM, mientras que los SCSI han de tener al menos 7.200RPM. Si se trata de un modelo reciente, lo habitual es que supere las 10.000RPM.

Consejos útiles

  • Normalmente cuando compramos un ordenador el disco duro viene incluido, siendo posible leer su capacidad de almacenamiento en la etiqueta. Otras veces, compañías como Dell, HP, Compaq o IBM, entre otras, nos dan la opción de configurar nuestro equipo. En estos casos podemos escoger el disco duro que mejor se adapte a nuestras necesidades.
  • Si sólo utilizas el ordenador para trabajar, organizar documentos y guardar fotografías, un disco duro de 40 a 60 gigabytes es más que suficiente. Por el contrario, si piensas almacenar películas, música o instalar varios videojuegos, lo recomendable es hacerse con uno de al menos 80GB .
  • En caso de duda, el siguiente cuadro puede ofrecerle una idea aproximada de la capacidad de almacenamiento que necesita según el tipo de uso:

Uso moderado

  • 40 GB mínimo
  • 5.400RPM
  • 10ms de tiempo de acceso
  • Buffer de 256KB
  • Modo Ultra DMA-33

Gran almacenamiento de datos

  • 80GB mínimo
  • 7.200RPM
  • 8ms de tiempo de acceso
  • Buffer de 512KB
  • Modo Ultra DMA-33 o SCSI

Uso especializado

  • 100GB mínimo
  • 7.200 a 10.000RPM
  • 8ms de tiempo de acceso
  • Buffer de 1MB

Discos duros internos y externos

Los discos duros internos  están incorporados en el ordenador. Los modelos más conocidos son:

  • ATA . El más veterano del mercado continúa siendo empleado por fabricantes como IBM. 
  • Serial ATA (SATA) . Se trata de la versión mejorada del interfaz ATA. Muy rápido y con un rendimiento excelente.
  • SCSI . Aunque es uno de los modelos más caros, su funcionamiento se encuentra entre los mejores. 

Los discos duros externos  pueden servir para complementar a un disco duro interno o para guardar copias de seguridad del mismo. Son fáciles de instalar y su capacidad de almacenamiento es tan diversa como la de los discos duros internos, con modelos de entre 20 y 1.000 gigabytes. Existen dos tipos de discos duros externos dependiendo de su conexión:

  • USB . Se trata de una conexión que viene integrada en la mayoría de los ordenadores actuales. Es relativamente rápida y de sencillo funcionamiento. En muchos casos la instalación sólo requiere conectar el disco duro al puerto USB.
  • Firewire . Es una tecnología que sólo puede utilizarse en ordenadores Macintosh. Su conexión es más rápida que la de los puertos USB, aunque debido a ello su precio también es mayor.

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